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假如你从尼亚加拉瀑布滚下去

2021-10-21 10:33:49 来源:《意林原创版》2021年3月 作者:译/王思明 点击:1816

1901年,63岁的退休教师安妮·埃德森·泰勒有了经济上的麻烦。眼看着要靠救济金生活了,她决定成为第一个钻进木桶滚下尼亚加拉瀑布的人,她觉得这样做可以出名并且赚到钱。

她制造了一个木桶,密封好,然后把木桶带到了瀑布上面,木桶里是她的猫,她打算先用猫测试一下。结果,猫和木桶都完好无损。于是在她生日那一天,她自己钻进了木桶里,滚进尼亚加拉河里,几分钟以后,她的木桶重新出现在了瀑布底下,她只受了一点点轻伤。她成功了,但是她对人们说:“我宁可站在一门大炮前面,被炮炸死,也不愿意再去尝试了。”

尽管泰勒女士提出了这样的建议,但她的生还还是激励了很多模仿者,他们中的一些人就没有这么好的运气了。木桶是最受他们欢迎的工具,但是也会有其他的容器,比如木筏、摩托艇,甚至还有一个巨大的橡胶球。

让我们来假设一下,你像泰勒女士一样,选择了一个木桶作为工具,让一个朋友把你推下了尼亚加拉河,并且让激流把你从瀑布上带了下去。

当你到达瀑布底部的时候,你已经下跌了180英尺,你的速度为每小时70英里。你是否能活下来,取决于你撞击到的东西。

如果你的木桶撞到的是岩石,那么你就有麻烦了。在NASA的关于人体的承受力的研究里,他们得到的结论是,从22英尺高的地方不受限制地下降——也就是说你下落到最后的速度是每小时25英里——用脚降落到坚固的物体上,通常你是能活下来的(这并不意味着你就不会受重伤——你可能会受重伤)。从23到40英尺高的地方降落下来,意味着你能否生还已经成了问题,而从40英尺以上的地方(落下来的速度为每小时34英里)落到石头上,差不多意味着死亡。

很明显,如果你和你的木桶以每小时70英里的速度撞到了这个180英尺高的瀑布底下的石头,你会死掉。

降落到瀑布下面的水里,可比落在石头上要强得多了,所以你要活下去,最好是从瀑布的马蹄形区域掉落,这样你就能掉进水里。然而,这并不意味着你就安全了。来自美国空军的研究显示,如果你以每小时70英里的速度掉落在死水里,你只有25%的生还可能,而这还是你以完美的姿势落水的结果(必须是脚先接触到水,然后是膝盖,身体稍微向后倾斜)。以任何其他的姿势落入水中,都差不多是死路一条。那是因为,如果你没有以完美姿势落入水中的话,你的减速将全部发生在接触到的头1英尺的水里,而你的胸腔里脆弱的骨头会在这种强压之下粉碎,变成尖锐的矛,刺向你的器官。

然而还是有一些好消息。尼亚加拉瀑布下的水并不是死水。水很活泼,充满空气,而且一直动个不停,这对高速降落来说是好事。空气泡泡比水的密度要小,所以当你冲进多泡的水中时,会下降得更远,减少了你将经历的重力反应。

但并不表示没有危险,乔治·L.斯泰撒基斯,另一个勇闯尼亚加拉瀑布的人,他在1930年从瀑布上滚了下去,但是他的木桶被水帘卡住长达14小时。最终,斯泰撒基斯因窒息而死亡。

尼亚加拉瀑布下面循环的水流才是真正的杀手。充满空气的水通常可以在那些勇士冲击水面的时候救他们的命(尽管很多人的骨头断了),但是它会如何让木桶在水下活动,则是完全随意的。如果你很幸运,水流会在数秒内把你吐出来,你就可以进行公众巡回表演,来偿还你接受的罚款了。如果你不走运,就像斯泰撒基斯那样,你会被水拉下去,卡在水帘下面,被活埋在水里。