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一头挑战世界的大象

2021-7-26 11:21:47 来源:《意林》原创版2021年6月 作者:[美]詹姆斯·瑟伯 点击:1958

译/杨立新 冷 杉

有一天,一头非洲大象早上醒来后,信心满满,认为自己只需一次战役就可以一劳永逸地打败世间的所有动物。他奇怪自己从前怎么从没想过这件事。早饭过后,他首先冲一头狮子叫板。“你仅仅是百兽之王,”他吼叫着,“而我才是至高无上的王者!”他只用了一刻钟就将狮子毫不留情地打倒在地,显示了自己的实力。

接着,他一口气接连向野猪、水牛、犀牛、河马、长颈鹿、斑马、鹰和秃鹫挑战,并且把他们通通打败了。此役之后,这头大象绝大部分时间都躺在床上吃花生,而做了他的奴隶的其他动物为他建造了一幢动物史上最大的房子。房子有五层楼,用全非洲最坚硬的木材建造。

房子完工以后,这个王者搬了进去,并扬言能够使世上的所有动物都对他俯首帖耳。他向所有新来的动物发出挑战,要和他们在那幢大房子的地下室对战,因为他在地下室建立了一个是正常面积十倍的拳击场。

几天过去以后,大象收到了一封匿名应战信,信上写道:“明天下午三点,在你的地下室见。”于是,第二天下午三点钟,大象下到自己的地下室,去迎战那位神秘的对手。然而地下室里空空如也,至少他在那里没能见到任何动物。“无论你躲在什么东西后面,都给我滚出来吧!”大象吼道。

“我没有躲到任何东西后面。”一个细微的声音回答。大象在地下室里愤怒地到处乱撞,踢翻了水桶和箱子,用头猛撞壁炉的烟囱,连房子的地基都撼动了,但就是没有找到他的对手。

折腾了一小时以后,大象咆哮着说这件事完全是个花招和骗局,他听到的声音也许是腹语,他再也不会到地下室来了。“噢,你当然会到地下室来的,”那个细微的声音说,“明天下午三点钟,你就会到地下室来,最终你会后背着地地落下来。”

大象的嘲笑声震动了整幢房子。“咱们走着瞧!”

大象吼道。

第二天下午,睡在五层楼的大象在两点半钟醒过来,看了看自己的手表。“我看不出有谁能把我弄回到地下室。”他嘟囔完这句后,又睡着了。正好在三点钟,整幢房子开始摇晃、震动,仿佛一场地震将房子玩弄于股掌之间。立柱和横梁仿佛芦苇秆一样弯曲、断裂,只因为它们全都布满了被钻出的小孔。第五层完全垮塌了,坠落到第四层,连带着第四层垮塌,坠落到第三层,连带着第三层垮塌,坠落到第二层,连带着脆弱得仿佛浆果篮子一般的第一层地板坠落。就这样,大象陡然进入地下室,后背着地,重重地跌落在混凝土地面上,完全失去了知觉。一个细微的声音开始给大象数秒,数到十秒的时候,大象苏醒了,但无法站起身来。

“你是什么动物?”大象用颤抖的、失去威慑力的语调询问那个发出神秘声音的动物。“我是白蚁。”一个细微的声音回答说。

其他动物又拉又扯地忙活了一周,终于把大象从地下室里抬出来,投入了监狱。这头跌断了后背、精神颓丧的大象,在监狱里度过了余生。

大小不是胜负的决定因素。