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7年后,没有一个细胞知道你是谁

2021-7-21 11:22:43 来源:《意林》原创版2021年6月 作者:【英】马库斯· 点击:2113

你的所有细胞,没有一个知道你是谁。它们根本也不在意,呵呵。

——丹尼尔·丹尼特今天,你的身体制造了大约3000亿个细胞。这可比银河系的星星还多呢,难怪我就算整天什么都不干也觉得疲惫不堪。

细胞外观就像一个小小的水泡,它是构成生物体的基础。事实上这么说也是合理的:只有细胞生物才是生命体。出土化石证明第一个细胞产生于35亿年前,而由生命产生的第一次化学反应则发生在38亿年前。这意味着生命起源的时间也许是在约40亿年前,也就是地球形成后仅5亿年的时候。

每个人都是一大堆不计其数的细胞的集合体。“这便是佐证人类个体并不是一个整体的证据。”美国生物学家刘易斯·托马斯如是说道。卡尔·萨根也说:“我们每个人都不是一个整体,而是一个众多单元组成的集体。”说得准确点,人体是一个由百万亿个细胞构成的集合体。

这真是个天文数字,不禁让我觉得自己就像是个浩瀚的星系。不对,自己其实是1000个星系。因为人体内的细胞比1000个银河系的星星还多呢。

而每一个人体的细胞又像是个迷你的世界,结构精巧复杂,如一座城市一样运营。细胞内有几十亿个微小的机器在不断运行,有行政中心,有制造工厂,有库房物流,还有永远繁忙的大街小巷。“细胞内有电站供能,”美国记者彼得·格温说,“还有工厂生产蛋白质以及重要化工产品。复杂的交通体系引导不同的化学分子去它该去的地方工作,有的还被派往细胞外去出差。还设有关卡和守卫,监督进出口物资,放哨预警。还有生物军队严阵以待,随时准备抗击外来侵略。而细胞内的基因就是掌控大局的中央政府。”

当人体最小的细胞精细胞和最大的细胞卵细胞结合时,我们的生命旅程便开始了。每一个人在最初的半小时里都是一个单细胞(我记得那时的我很是无聊,好想再找一个细胞交朋友)。单细胞分裂成两个细胞,分裂过程看似平淡无奇却也惊天动地。在仅仅半小时内,细胞不仅要复制DNA——在DNA多个点位同时进

行复制——它还得制造多达100亿个复杂的蛋白质分子。也就是说,一秒钟内,细胞需要生产1000万个蛋白质。一小时内,两个细胞又分裂成四个,然后是八个,它们会像这样继续分裂下去。等出现几个分区后,胚胎的不同位置会产生不同的化学分子使细胞开始分化。每个细胞都很清楚自己将成为什么样的细胞,有的是肝细胞,有的是脑细胞,还有的会成为骨髓细胞。最后,人体从一个孤零零的细胞分裂分化成为76万亿个细胞。

故事到这还没结束。除去脑细胞,我们体内几乎没有任何细胞会跟随我们一辈子。举个例子,胃壁细胞成天在盐酸里泡澡,而盐酸可是强酸,连剃须刀片都能溶解,胃壁细胞可不得经常更换吗?因此,每三到四天我们的胃黏膜就会更换一次。而血细胞则要坚挺一点,但大概四个月也得退休换新了。

实际上,你体内所有细胞大概每七年就会全部更换一次。难怪大家都说“七年之痒”。你看着自己的身边人,不禁想到,“这好像不是当初我下定决心要在一起的那个人了”。