淑女王冠
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一棵树的葬礼

文 [美]杰斯·布拉里尔

这棵树很老了,据说已经超过了170岁。这棵树长在苔丝家的家门前。苔丝很喜欢这棵树。她在树上荡秋千,在树下宿营。

一天晚上,外面下起了暴雨,还伴随着大风。暴风雨持续了很长时间。那棵老树的树枝在暴风雨中激烈地摇摆。一根大树枝最终抵挡不住暴风雨的威力,断了。接着,又是另一根。第二天早上,看着满地的断枝和已经出现裂痕的树身,苔丝的妈妈担心地说:“老树可能会断,我怕到时会压伤路人。”

“不会的!”苔丝大声争辩。但老树还是被砍掉了。苔丝非常生气。她到处扔她的玩具,然后伏在老树的树墩上,伤心地哭了很久。

那晚,苔丝觉得她必须为老树做点事。她不能让它就这么静静地离开。“我要为老树举行一场葬礼。”她对自己说。

次日,苔丝的家人、朋友和邻居都收到了一张请柬。苔丝邀请他们参加“老树的生命礼赞”。葬礼开始前,苔丝让她爸爸用那棵被砍下的老树做了许多椅子,然后她在老树的树墩旁种下一株树苗,并给它系上了红丝带。葬礼开始了。苔丝慢慢走向树墩。她在树墩上放下一束鲜花,然后坐在了离树墩最近的椅子上。

一位邻居代表说:“今天,我和我的家人以及朋友聚在一起,礼赞老树。这棵老树,给苔丝、给我们在场的每一个人都带来过许多欢乐!苔丝爱这棵树、想念这棵树,我们也一样!”

接着,苔丝的老师在树墩前朗诵了一首有关秋千的诗歌:“沐浴着温柔的风儿,你在秋千上荡漾。哦,还有什么事情比给一个孩子带来快乐更快乐呢?”

苔丝又伤心地哭了起来。这使她又想起了老树和树上的秋千。

这时,住在运动场附近的英俊的男子和他漂亮的妻子慢慢朝树墩走来。那位女士看起来像某位电影明星。

“ 亲爱的朋友们, ” 女士说, “ 我是泰勒。”“我是迈克尔。”丈夫接着说。他们微笑地看着苔丝。

“哇!”苔丝低声惊呼,“是他们!大明星伊丽莎白·泰勒和她的丈夫迈克尔。”他们亲吻苔丝的脸颊。苔丝做梦也没想到他们会来,她的眼睛湿润了。泰勒和迈克尔在树墩上刻下了一个心形的图案。

随后,一位老太太蹒跚地走向树墩。她是谁?苔丝想。

“亲爱的朋友,”老太太说,“这就是我。”她拿出一张老照片,接着说,“70多年前,我还是个孩子时,我也很喜欢爬这棵老树。”照片上正是她靠着一根树干的留影。

太令人惊奇了!苔丝想。

老太太走到苔丝身边,说:“孩子,我也很喜欢这棵老树。请你收下这张照片。”她把老照片放到苔丝的手上。想到老太太也曾经在老树上和老树下快乐地玩耍,苔丝的眼里充满了泪水。

苔丝的妈妈走到树墩旁,叫苔丝站到她身边。她对所有的来宾说,她为她的女儿感到骄傲。苔丝流着泪一遍又一遍感谢所有来参加“老树的生命礼赞”的人。

黄昏时分,所有的宾客都走了。苔丝守着老树的树墩和那株小树苗,仍然不肯离去。

“孩子,别伤心了。小树是老树生命的延续,就让它伴随着你一起成长吧。”苔丝的妈妈轻轻说道。

“妈妈,你说得对。让我们一起成长!”苔丝擦干眼泪,笑了。