淑女王冠
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过河拆桥

文 文/(阿根廷)博尔赫斯

    圣地亚哥的一个教长想学巫术,他经过多方打听,知道了离此不远的特莱多市的巫师堂伊南是个高手,就上门求教。 

      他找到堂伊南家,说明了来意。堂伊南说,我不收弟子。教长便再三要求。堂伊南说,教你巫术以后,我怕你会过河拆桥,忘恩负义,所以不能教你。教长忙起誓说那是不可能的事。堂伊南听他说得很有诚意,就相信了他。 

      堂伊南先叫来女仆,吩咐她晚饭准备烤乳鸽,但别忙着烤,等他发话时再烤。然后他掀开房中的一块大铁板,示意教长跟来。 

      石梯很长,走了约有十分钟才到了尽头,来到了一间放着各种巫术器具的实验室。堂伊南拿来一些巫书,正要给他讲解,有两个牧师匆匆而来给教长送来一封信,信上说他那个当地区主教的叔叔病危,要他赶回去见最后一面。

      教长思考良久,最后写了封回信让来人带给主教。两天后,几个身着丧服的人来了,说主教已经病故,正在选继承人,而教长也有中选的希望。 

      十天后,两个衣着华丽的牧师来了,称他主教大人。堂伊南也是喜出望外,一边向他祝贺,一边为自己的儿子谋求空出的教长职位。主教对他说,教长的位置已给了他自己的弟弟,不过可以另给好处,提出三人一起去圣地亚哥。 

      三个人到圣地亚哥上任。六个月后,教皇派使者来宣旨,任命他为托洛萨大主教。 

      堂伊南忙请求把空出的主教位置给自己的儿子。大主教说这个位置已给了他自己的叔父,不过可以另给好处,提出三人一起去托洛萨,堂伊南只得同意。 

      两年后,教皇又任命他为红衣主教,堂伊南立刻提醒他以前作出的许诺,并为自己的儿子请求那个空出的大主教位置。红衣主教说这个位置已给了他的舅舅,不过可以另给好处,提出三人一起去罗马,堂伊南很无奈,只得同意。 

      他们到了罗马受到了隆重接待。四年后教皇逝世,红衣大主教被选为教皇。堂伊南再一次找到教皇,提醒他以前的承诺,为自己的儿子请求红衣主教的职位。 

      教皇闻言大怒,说他一个小小的巫师竟敢要挟教皇。可怜的堂伊南忙连连认错,请求宽恕,并说自己与儿子准备回老家。因路途遥远,请教皇给一点儿路上吃的东西,但教皇不予理睬。于是堂伊南旁若无人地大声说道:那我就只能吃女仆为我准备的烤乳鸽了。 

      女仆应声出来开始烤乳鸽。教皇这才发现自己实际上还在特莱多的一个地下室里,他为自己的食言而羞红了脸。堂伊南不再请他吃乳鸽,只是客客气气地把他送出了地下室。 

     

    鸭梨摘自《博尔赫斯全集》